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Litchi la fruta exótica que debes conocer

Imagen de la Fruta del Lichi

¬ŅHas o√≠do hablar del Litchi? Seguramente sabes lo que es si est√°s ubicado en el continente asi√°tico, pero si no lo conoces ¬†aqu√≠ te presentaremos una rese√Īa de las maravillas de este exquisito fruto y los beneficios que aporta a la salud, por eso no dudamos en incluirlo en el grupo de los SuperAlimentos.

¬ŅQu√© es el Litchi?

El Litchi es una fruta originaria del sur de China, tambien se da en al sur de Indonesia y al este de Filipinas. Esta delicia de fruta es carnosa,  dulce y de un olor agradable, se puede pelar con facilidad, por fuera es de color rojizo y por dentro es traslucida y blanda, además tiene una semilla dura. También es conocida como mamoncillo chino, cereza de China, ciruela China o nuez China, todos ellos por sus similitudes en su forma y textura.

Por otra parte, de esta fruta podemos encontrar 3 sub-especies las cuales son adaptaciones a las regiones de origen:

Philippinensis: Esta variedad es nativa de Filipinas, de hecho su nombre lo deja muy claro. Las hojas de su √°rbol son un tanto menos gruesas. Sus frutos tienen una forma mucho m√°s ovalada y con mayores protuberancias y es muy poco cultivada.

Javensis: esta especie es oriunda de Indonesia y Malasia. Las ramas de su árbol son un poco más gruesas .Sus flores poseen más estambres, llegando a tener hasta 11; y su  fruto tiene protuberancias casi perceptibles, máximo un milímetro.

Chinensis: Es la variedad más cultivada y comercializada, esta proviene de  China, Vietnam y Camboya. Las ramas de su árbol son bastantes delgadas, las flores poseen unos 6 estambres y las frutas son generalmente de pocas protuberancias, de máximo 2 milímetros.

Origen del Litchi

Los registros extraoficiales dicen que en China los litchi se cultivan desde el 2000 a.C., esto quizás se debió a que la corte imperial China catalogó esta fruta como manjar, por su buen sabor y olor.

La historia  cuenta que el emperador Wu Ti, perteneciente a la dinastía Han, conquistó el sur de China y ahí conoce esta sabrosa exquisitez. Fue tanto su afición, que intentó en varias ocasiones cultivarla más al norte, pero las altas temperaturas impidieron que se  lograran las siembras. Con el tiempo  aceptó que le pagaran los tributos con esta fruta.

Litchi un fruto con propiedades antioxidantes

Incluso se dice que para el siglo I, los miembros de la corte imperial tenían un servicio express de caballos rápidos, para traer las frutas y ofertarlas lo más frescas posibles.

A partir de ese momento, el litchi recorrió un largo camino para que llegara a ser conocido por toda la región occidental siendo la fuente de inspiración para diversos documentales y obras escritas. Actualmente esta fruta se está ganando fama internacional debido a sus propiedades nutritivas y los beneficios que aportan a la salud

Propiedades del Litchi

Esta maravilla de la naturaleza contiene una asombrosa cantidad de vitamina C: 119% por ración de 100 gramos, tambien es una gran fuente de vitamina K, vitamina B1, B2, B3, B5 y B6.

A esto a√Īadimos su gran contenido de minerales como potasio, tiamina, niacina, folato y cobre. Estas propiedades nutricionales son muy beneficiosas para nuestro organismo

Beneficios que obtendremos al consumir Lichi

Esta ex√≥tica fruta posee grandes beneficios para la salud, debido a que es una gran fuente de fibra, ¬†te ayudar√° a tener una mejor digesti√≥n, reducir trastornos gastrointestinales as√≠ como problemas de estre√Īimiento.

Puede prevenir el cáncer debido a que contiene  compuestos polifenólicos y proantocianidinas que neutralizan los radicales libres que pueden causar enfermedades graves a nuestro organismo, por eso muchos lo consumen como medida preventiva y así evitar  varios tipos de cáncer.

Es bajo en sodio y alto en potasio lo que contribuye a mantener de forma equilibrada los líquidos del cuerpo ayudando con los problemas de hipertensión.

Debido a su contenido de cobre estimula la circulación sanguínea y por ende mejora la oxigenación de los órganos y las células.

Por su alto contenido de vitamina c el sistema inmunológico recibe un gran impulso, debido a que estimula los glóbulos  blancos y los pone a la defensiva ante cualquier virus.

Por eso cuando incorporamos el Litchi en nuestra dieta  diaria estamos contribuyendo a la salud de nuestro cuerpo, además como tiene bajo nivel calórico y alto contenido de vitaminas y minerales ayuda a bajar de peso.

Como comprar el Litchi

Lo m√°s com√ļn es que lo consigas en su forma natural, tambien lo encuentras en forma de refresco, sirope, conserva y hasta en vinos y bebidas alcoh√≥licas. Se puede conservar fresco durante dos semanas en el frigor√≠fico. Sin embargo si deseas conservarlo por m√°s tiempo debes mantenerlo en conserva o congelado. Es usado en reposter√≠a y en merengadas y helados.

Aunque este fruto se consume y es m√°s conocido en el continente asi√°tico, debido a sus propiedades se est√° dando a conocer en otras partes del mundo y son muchos los que desean degustarlo no solo por su sabor sino por los beneficios que aporta a nuestro cuerpo.

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¬ŅEl litchi est√° contraindicado?

Evidentemente por su alto contenido de az√ļcar su consumo debe ser moderado, y si nunca lo ha probado es mejor catarlo por si se produce alguna reacci√≥n al√©rgica.

Algunos casos de¬†ni√Īos que murieron en la India por consumir Litchi atemorizaron a la poblaci√≥n. Sin embargo, seg√ļn las investigaciones realizadas estos peque√Īos estaban mal nutridos y los consumieron sin cenar y verdes. Por su parte los Litchis contienen altos niveles de hipoglicina, as√≠ como de una toxina similar conocida como metileneciclopropanilalanina, o MCPG, por sus siglas en ingl√©s, por esa raz√≥n ¬†no deben consumirse sin cenar, ni verdes.

¬°Esta dulce y ex√≥tica baya merece estar en el grupo de los SuperAlimentos! ¬ŅHab√≠as escuchado antes sobre el Lichi? ¬ŅTe gustar√≠a incluirla en tus comidas? No te vayas sin comentar‚Ķ

Fuentes y referencias.

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308814606002718

https://www.researchgate.net/profile/Chin_Kun_Wang/publication/248510792_Antioxidant_properties_of_various_solvent_extracts_from_lychee_Litchi_chinenesis_Sonn_flowers/links/570db53e08aed31341cf7d5f/Antioxidant-properties-of-various-solvent-extracts-from-lychee-Litchi-chinenesis-Sonn-flowers.pdf

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4791990/

https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/jf000815r

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